带状疱疹是由水痘带状疱疹病毒引起的急性炎症性皮肤病,中医称为“缠腰火龙”、“缠腰火丹”。民间俗称“蛇丹”、“蜘蛛疮”。水痘是一种传染病,而带状疱疹与水痘是由同一种病毒(水痘——带状疱疹病毒)引起的,那么,带状疱疹会不会传染。

表面上看,水痘和带状疱疹这两种病没有什么关联。水痘好发于3-9岁儿童,无神经痛;带状疱疹多见于40岁以上的成年人,疼痛剧烈;二者的皮疹形态及分布特点也不相同。但实际上,这是同一种病毒感染人体后先后引起的两种致病过程。具体而言,水痘是由体外的病毒感染引起,而带状疱疹则是由潜伏在体内的病毒复发所致。具体而言,水痘一带状疱疹病毒初次感染人体后,便在体内大量增殖,形成病毒血症,散布全身,导致人体发生水痘。水痘消失后,病毒可持久地潜伏于脊髓后根神经节或颅神经的感觉神经节中,至成年后由于机体免疫力下降及理化因素刺激,潜伏病毒被激活,使受侵犯的神经节发炎和坏死,产生神经痛。同时,活动的病毒可沿神经轴突至其所支配的皮肤细胞增殖,使此神经节支配的皮区出现一串带状的疱疹,故称带状疱疹。

理论上讲,在带状疱疹患者的水疱液中有病毒,如果对本病毒无免疫力的儿童接触了疱液就会被感染而发生水痘,但这种几率比较低。成年人则大多具有免疫力,故即使接触也不会发病。所以,带状疱疹不会传染。带状疱疹患者也不需要特殊隔离,但应避免与儿童密切接触。

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